“Eli, Eli” on Holocaust Memorial Day 2023.

At the Jewish Memorial at Babi Yar in Kyiv, the Chorus of the Ukrainian Armed Forces sang “Eli, Eli” on Holocaust Memorial Day 2023. In 1942, the Jewish resistance fighter Hanna Szenes wrote this poem about the earth addressed to God in Hebrew. It was set to music in 1945 by the Israeli composer David Zehavi.
Szenes was recruited in Mandate Palestine to help Jews in Hungary. She landed in Yugoslavia with a parachute. She was captured by the Nazis and executed in Hungary in November 1944. Impressive story, impressive interpretation in Hebrew.

Advertisement

Qinling snub-nosed monkey

Qinling snub-nosed monkey
I am happy to share that another one of my images has been awarded in the prestigious European Wildlife Photographer of the Year Awards. The image was photographed in China and features two Qinling golden snub-nosed monkeys – an adult on the right and a juvenile on the left. These amazing animals are listed as Endangered by the IUCN as only some 3,800 individuals still exist. Most people have never seen these creatures, and awareness is a critical first step towards the successful conservation of any species. Their main threat, as often, is habitat-loss. For instance, lichens are the main staple of the monkey’s diet and dead trees have the greatest lichen coverage. Unfortunately, dead trees are harvested, thus reducing the quality of the habitat and availability of food. The monkey is a highly selective feeder, so damage to its habitat seriously impacts the species.
Marsel van Oosten

City’s in a green envirement

Cities in a green environment refer to urban areas that prioritize and incorporate elements of nature into their design and development. This approach to urban planning can include features such as green roofs, parks, and bike lanes, as well as policies that promote sustainable transportation and energy use. The goal of creating cities in a green environment is to improve the overall health and well-being of residents, while also reducing the negative impact of urbanization on the natural environment.

An asteroid impact with a diameter of 10 km or larger is a rare event, occurring on average once every 100 to 200 million years. Such an impact can cause a chain of events, including a crater with a diameter of up to 100 km and mass extinction of all life on Earth. The last known impact of this magnitude occurred 65 million years ago, which led to the extinction of dinosaurs and paved the way for the evolution of mammals, including humans. AZ

Planetoïde scheert vannacht ‘vlak’ langs aarde, weinig gevaar voor satellieten

Er is geen reden tot paniek, maar de komende uren zal er een planetoïde ter grootte van een huis op zo’n 3600 kilometer afstand langs de aarde scheren. Dat is zo’n beetje de afstand van Madrid naar Moskou en binnen de baan van veel satellieten.

De ruimterots is live te volgen via een livestream op deze site. Het object zal de aarde rond 01.27 uur vannacht het dichtst naderen, maar er is geen enkel risico dat de steen de atmosfeer bereikt.

Als dat al zou gebeuren is de planetoïde van tussen de 3,5 en 8,5 meter doorsnee te klein om schade aan te richten. Waarschijnlijk zou de rots hooguit eindigen als een spectaculaire vuurbal. Ook de kans dat planetoïde 2023 BU een satelliet raakt is klein.

“De baanberekeningen die het Jet Propulsion Laboratory met hoge precisie heeft gemaakt laten geen botsingskoers met de aarde zien”, weet sterrenkundige Carl Koppeschaar. “Een rotsblok van hooguit zo’n 8 meter zou grotendeels in onze atmosfeer verbranden of uiteen spatten tot kleinere delen. Maar goed, je zou maar een meteoriet ervan op je hoofd krijgen.”

Dinosauriërs

2023 UB is niet uniek. In 2020 passeerde een planetoïde van zo’n drie meter doorsnee op iets minder dan 3000 kilometer en in 2011 kwam er een nog kleinere op 5400 kilometer voorbij. Maar heel vaak komt zo’n close encounter nou ook weer niet voor.

De nieuwste rots werd pas op 21 januari ontdekt, en toont aan dat er nog steeds flinke planetoïden rondzwerven die dicht bij de aarde komen en tot nu toe niet zijn opgemerkt. Het gaat dan niet over de echte monsters, de kilometers grote asteroïden waarvan er een de ondergang van de dinosauriërs 65 miljoen jaar geleden inluidde. Die zijn allemaal in kaart gebracht en vormen in ieder geval de komende 100 jaar geen gevaar.

Hoe groot is de kans is dat de aarde door een planetoïde wordt geraakt en wat zouden de gevolgen zijn?

Maar objecten kleiner dan 150 meter die de aarde af en toe naderen, zijn nog niet allemaal gevonden. En ook die kunnen flinke verwoestingen aanrichten. Dat bleek in 1908 toen een object van zo’n 65 meter een gebied met een omtrek van ruim 30 kilometer in Siberië verwoestte (de Toengoeska-explosie) en in 2013 toen een kleinere rots 7000 gebouwen beschadigde in de Russische regio Tsjeljabinsk.

Van dat soort objecten is misschien zo’n 40 procent nog niet ontdekt. Zoals de DART-missie afgelopen jaar liet zien zijn er wel technieken in ontwikkeling om een gevaarlijke planetoïde tijdig van koers te doen veranderen.

Groene komeet

Komend weekend is er nog een ander kosmisch fenomeen te zien. Komeet C/2022 E3 is dan het helderst waar te nemen. Die komt voor het eerst weer in de buurt sinds zo’n 50.000 jaar geleden, toen er nog neanderthalers en mammoeten op aarde rondliepen.

De komeet heeft een groenachtige tint en een wazige staart, maar is zonder kijker niet goed te zien, waarschuwt Koppeschaar. “Met het blote oog zal er bar weinig van te zien zijn. Er kwamen de afgelopen tientallen jaren veel helderder kometen voorbij, zoals Hale-Bopp, Hyakutake en Neowise. Veel en veel mooier, want door iedereen te zien.”