Winkelmanager scoort op YouTube met jagen in het zakkenrollersparadijs

De filmpjes van Jaime van Gastel zijn een regelrechte hit.
De filmpjes van Jaime van Gastel zijn een regelrechte hit. © Guus Dubbelman / de Volkskrant

Winkelmanager scoort op YouTube met jagen in het zakkenrollersparadijs

Interview Jaime van Gastel, zakkenrollerjager

Hij heeft een extra zintuig dat hem waardevol maakt voor de Amsterdamse politie: Jaime van Gastel, specialist in het ontmaskeren van zakkenrollers. Sinds kort is hij een hit op internet.

De Amsterdamse politie weet al jaren wie ‘zakkenrollerjager’ Jaime van Gastel (44) is, maar door Youtube leert nu ook het grote publiek de waakzame winkelmanager kennen. Zijn filmpjes van pikkedieven in het centrum van Amsterdam zijn een regelrechte hit.

De agenten in burger zijn nagenoeg onherkenbaar, maar als de camera inzoomt zien we hen in één geroutineerde beweging een man en een vrouw uit het winkelende publiek plukken. De man verzet zich en wordt tegen een winkelruit klemgezet, de vrouw wordt meteen in de boeien geslagen. Ze huilt, schreeuwt door haar tranen iets in het Roemeens. De camera registreert het allemaal. En dan klinkt in plat Haags, rustig en droogjes: ‘Moet je niet stelen.’

Samenwerking

Reactie politie

Volgens politiewoordvoerder Frans Zuiderhoek is Jaime van Gastel niet de enige burger die de Amsterdamse politie assisteert bij het opsporen van zakkenrollers, maar wel ‘hun topscoorder’. ‘Wat Jaime doet is uniek. Ook omdat hij speciaal naar Amsterdam komt om ons te assisteren.’ De samenwerking is goed. ‘We zijn blij met de zaken die hij aanlevert en hij zorgt er altijd voor dat collega’s die komen arresteren niet herkenbaar in beeld komen. Ons zakkenrollersteam moet zo anoniem mogelijk blijven.’ Dat Van Gastel wel herkenbare beelden van verdachten publiceert (iets wat de winkelmanager voortaan wil vermijden omdat dit eigenlijk niet mag), is volgens Zuiderhoek ‘niet hun zaak’. Ook dat Van Gastel soms achter verdachten aanloopt en gestolen spullen afpakt ziet de politie niet als probleem. ‘Dat is zijn eigen verantwoordelijkheid. In principe mogen burgers iemand die op heterdaad wordt betrapt aanhouden.’

Zo simpel is het, vindt winkelmanager Jaime van Gastel (spreek uit: Gaime). Zakkenrollers moeten worden gepakt en als hij daar een handje bij kan helpen, dan doet hij dat. En dus jaagt hij al achttien jaar op mannen en vrouwen met grijpgrage handjes, in samenwerking met de Amsterdamse politie.

Zodra Van Gastel potentiële zakkenrollers signaleert, vaak nog vóór zij de fout ingaan, belt hij het zakkenrollersteam van de politie. De agenten in burger komen dan aanfietsen, laten zich door hem instrueren, volgen de verdachten en rekenen hen in zodra ze iets stelen. Hij zit er nooit naast, vertelt een extatische Van Gastel. ‘Er zijn meer dan 400 zakkenrollers door mij opgepakt.’

Een politiewoordvoerder bevestigt dat aantal: ‘Jaime heeft er echt een neus voor. Het is knap wat hij kan. Dat is niet eens elke politieman gegeven.’ Na een ‘heterdaadje’ nodigen agenten hem uit op het bureau, zegt Van Gastel. ‘Voor wat eten of een bakkie koffie. Heel sociaal.’

Amsterdam als jachtterrein

Het begon toen ik elke dag huilende vrouwen aan mijn kassa had

Jaime van Gastel (44)

Nu de winkelmanager zijn bijzondere hobby sinds kort ook op Youtube etaleert, is hij ineens een halve beroemdheid. Op internet trokken zijn vier filmpjes (het eerste zette hij op 10 december online) al meer dan 300 duizend kijkers. In de media heet hij ineens de ‘zakkenrollerjager’. ‘Een paar dagen terug had mijn Youtube-kanaal nog maar 18 digitale abonnees, nu zijn het er meer dan 3.500’, vertelt de Van Gastel terwijl hij door Amsterdam loopt. ‘Het is alsof er een bom is gebarsten.’

De Hagenees koos de hoofdstad als jachtterrein omdat hij daar jarenlang werkte, als manager van twee schoenenwinkels in de Kalverstraat. ‘Het begon toen ik elke dag huilende vrouwen aan mijn kassa had. Portemonnee gestolen, tas weg. Keer op keer.’ Onrecht, noemt Van Gastel dat. ‘Je moet gewoon van andermans spullen afblijven.’

Voor zakkenrollers is Amsterdam het paradijs op aarde

Jaime van Gastel (44)

Daarom – ‘en oké, ook vanwege de adrenaline’ – besloot hij op zijn dagelijkse route van station Amsterdam Centraal naar de Kalverstraat op zakkenrollers te gaan ‘jagen’. Maar ook nu hij in Lelystad werkt reist hij minstens een keer per week naar Amsterdam om urenlang het Damrak en de Kalverstraat af te speuren, op zoek naar dieven. ‘Voor mij is dit ontspanning, even geen klanten helpen. En voor zakkenrollers is Amsterdam het paradijs op aarde. Een paradijs met dagjesmensen die hun geld niet diep genoeg wegstoppen, toeristen die hun jassen over een stoel hangen in een restaurant en dames die hun schoudertassen niet met een hand tegen hun lijf houden. En rugtassen, levensgevaarlijk.’

Ook na al die jaren kan Van Gastel niet goed uitleggen hoe hij zakkenrollers precies herkent. ‘Bij mij in de schoenenwinkel zag ik: die mensen zijn niet met het product bezig. Die pakken een schoen, zonder er goed naar te kijken, en zoeken dan een plek naast een van mijn klanten. Of beter gezegd: naast de tas van mijn klanten. Maar op straat herken je hen lastiger. Mijn eerlijke antwoord is: ze hebben allemaal een beetje van die rotkoppen.’ Lachend: ‘En ja, ik heb d’r misschien ook wel de kop voor, maar ik ben zelf nooit een dief geweest.’

Winkelmanager scoort op YouTube met jagen in het zakkenrollersparadijs
© Jaime van Gastel
Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s