Donald Trump, de geboren vechter Straatvechter, winnaar en volhouder

Straatvechter, winnaar, volhouder en verzot op de spotlights. Dit zijn de karaktertrekken die Donald Trump (70) vanaf zijn vroegste jeugd in zijn geboortestreek Queens, New York, via een ‘selfmade’ vastgoedimperium en zijn eigen realityshow het Witte Huis in hebben gekatapulteerd.

Vriend en vijand onderschatte de kracht van zijn boodschap om ‘Amerika weer groot te maken’ en de ‘Amerikaanse droom te reanimeren’. Men staarde zich blind op de mindere kwalificaties van The Donald: zijn onbeschofte, onberekenbare, eigenzinnige, egocentrische aard, zijn racistische en seksistische uitspraken, zijn leugens, halve waarheden, amorele uitglijders en zijn diep verankerde onvermogen om aantijgingen terug te nemen en zelfkritiek toe te laten.

De Amerikaanse kiezer neemt al deze onvolkomenheden op de koop toe en ziet in Trump de vlees geworden belofte van het succes dat hij de Amerikanen heeft voorgehouden. De toekomst van de Verenigde Staten ligt in de ‘killer’- mentaliteit waarmee Trump zelf is groot gebracht, zijn imperium heeft opgebouwd en nu ook het land weer groot gaat maken.

Weelde

De broers en zussen Trump vanaf links Robert, Elizabeth, Freddy, Donald en Maryanne.
De broers en zussen Trump vanaf links Robert, Elizabeth, Freddy, Donald en Maryanne. ©

Vandaag wordt Donald Trump de 45este president van de Verenigde Staten. Lees hier alles over zijn reis op weg naar het ambt van ‘s werelds machtigste man en wat hij losmaakt in de wereld.

Trump, geboren op 14 juni 1946 in Queens, is het vierde kind van vastgoedmagnaat Fred Trump. Het gezin groeide op in weelde, maar zijn vader, van Duitse komaf, was een kille man die hoge eisen aan zijn kinderen stelde. De wereld bestond uit winnaars en verliezers, van zijn kinderen verlangde hij dat ze tot de eerste groep behoorden. Iets waaraan zijn oudste broer Fred jr. nooit kon voldoen; alcoholisme werd hem op 43-jarige leeftijd fataal. Donald hield daaraan naar eigen zeggen een levenslange afkeer over van alcohol en andere genotsmiddelen.

Op 13-jarige leeftijd werd het ‘straatvechtertje’ Trump, die de levenslessen van zijn vader iets té nadrukkelijk had opgevat, voor straf naar de Militaire Academie in New York gestuurd. Trump bleek prima te gedijen onder de ijzeren discipline die hem daar werd bijgebracht. Hij ontwikkelde zich tot topatleet en werd sociaal en academisch klaargestoomd voor de universiteit. Biografen wijten zijn meedogenloze en gewetenloze karakter aan deze harde leerschool.

Vrouwbeeld

Donald Trump.
Donald Trump. ©

Ook ontwikkelde hij op de Militaire Academie zijn stereotypische vrouwbeeld, zo laat de documentaire The Choice zien die aan de vooravond van de verkiezingen door de Amerikaanse zender PBS werd geproduceerd en ook op NPO2 werd uitgezonden. De documentaire toont hoe de eerste pin-ups uit het toen nieuwe tijdschrift Playboy de jongenskamers sierden en hoe oprichter Hugh Hefner Trumps persoonlijke held werd.

Na zijn militaire training ging Trump naar Fordham Universiteit in de Bronx. Twee jaar later stapte hij over naar Wharton School of Finance and Commerce aan de Universiteit van Pennsylvania, waar hij in 1968 afstudeerde. Met een ‘kleine’ lening van 1 miljoen dollar van zijn vader startte hij zijn eigen vastgoedbedrijfje, voordat hij in 1971 het bedrijf van zijn vader overnam en het omdoopte tot The Trump Organisation. Meerdere oproepen voor deelname aan de Vietnam-oorlog wist hij als student te ontlopen op onduidelijke gronden, hetgeen hem herhaaldelijk als een gebrek aan vaderlandsliefde is ingewreven tijdens zijn campagne.

Playboy

Meer lezen?

Donald Trump is gekozen tot de 45ste president van de Verenigde Staten. In dit liveblog leest u het laatste nieuws.

De witte proteststem heeft toch luider geklonken dan de opiniepeilers dachten te horen. Het is de vraag of president Trump er echt naar gaat luisteren. Lees hier de analyse van Volkskrant-correspondent Michael Persson.

De jaren zeventig spendeerde hij als ‘playboy’ in New York waar hij zijn vastgoedimperium opbouwde en uiteindelijk in 1977 met het Tsjechische fotomodel Ivana Zelnícková trouwde. Ze kregen drie kinderen ( Donald Jr, Ivanka en Eric). In 1990 kreeg Trump een affaire met actrice Marla Maples met wie hij drie jaar later trouwde en een dochter (Tiffany) kreeg. Dat huwelijk strandde al na vier jaar waarna Trump zijn huidige vrouw ontmoette: het Sloveense fotomodel Melania Knauss, met wie hij een zoontje (Barron William) heeft.

Het einde van het societyhuwelijk tussen ‘The Donald’ en Ivana werd breed uitgemeten door de roddelpers, waarbij de meest intieme seksuele details op straat kwamen te liggen. Zo zou Ivana hebben gezegd dat Trump geen seks meer met haar kon hebben omdat ze drie kinderen heeft gebaard. Trump leek hiervan niet onder de indruk. Elke vorm van publiciteit- ook slechte – is welkom, zo was hem toegefluisterd door de beroemde en genadeloze advocaat Roy Cohn die Trump 13 jaar lang juridisch bijstond.

Mentor

Donald Trump, de geboren vechter
©

De beruchte New Yorkse advocaat Cohn, die senator Joseph McCarthy had bijgestaan tijdens zijn heksenjacht op communisten, werd Trumps ‘mentor in schaamteloosheid’, schreef The Guardian eerder dit jaar. Trump leerde Cohn kennen in 1973 toen hij en zijn vader bij een bouwproject in Brooklyn van racisme werden beschuldigden. Zijn belangrijkste advies was hen te zeggen ‘dat ze naar de hel konden lopen’.

Van Cohn die in 1986 aan Aids overleed, leerde Trump zijn ‘bullebakstijl’ in zaken doen; het glashard ontkennen, het omdraaien van de werkelijkheid, het beschimpen en met drek gooien naar tegenstanders. Trump maakte van pochen en bullebakken zijn handelsmerk.

Paradepaardje

In 1983 werd op Manhattan Trumps paradepaardje opgeleverd, de 58 verdiepingen tellende Trump Tower. De appartementen bracht hij persoonlijk aan de man, waarbij hij er gemakshalve tien verdiepingen bij had gefantaseerd. ‘Eerlijke overdrijving’, noemde hij die marketingtruc volgens zijn kenners in de documentaire The Choice. Hoewel hij via Cohn in contact was gekomen met de ‘oud geld’ elite op Manhattan aan de andere kant van de East River, bleef hij het buitenbeentje uit Queens. In de documentaire wordt zo zijn afkeer van de elite en het establishment verklaard.

Eenzaam en gefrustreerd zou hij zich daarom op de uitbreiding van zijn zakenimperium buiten New York hebben gestort. Hij kocht onder meer een jacht (Trump Princess), een luchtvaartmaatschappij (Trump Shuttle), een hotel-casino in Atlantic City (Trump Castle), een resort in Florida en Manhattan’s duurste hotel ‘de Plaza’.

Twisten

Het Trump Plaza Casino in Atlantic City, New Jersey.
Het Trump Plaza Casino in Atlantic City, New Jersey. © REUTERS

Zijn expansiedrift kostte hem in 1990 bijna de kop toen zijn megacasino Taj Mahal in Atlantic City, waarin hij 1.1 miljard dollar had geïnvesteerd, dreigde te floppen. Het Amerikaanse zakenblad Forbes schat zijn  vermogen op 3,7 miljard dollar, zelf zegt Trump dat hij 10 miljard ‘waard’ is.

Trump is in zijn carrière als vastgoedmagnaat 3.500 keer verwikkeld geweest in juridische zaken, zo heeft USA Today berekend. In de meeste gevallen betrof het twisten over contracten die gebruikelijk zijn in de vastgoedwereld, maar hij zou ook zijn aangeklaagd als wanbetaler en wegens lokale en federale overtredingen.

De kiezer is zo gewend geraakt aan zijn grillige, botte en gewetenloze optreden, dat ze er niet meer door werden afgeschrikt

Trump met Bridget Marks, die hij niet heeft geïnterviewd voor Playboy.
Trump met Bridget Marks, die hij niet heeft geïnterviewd voor Playboy. © AFP

Zijn tegenstanders werkte hij moedwillig tegen door eindeloos te procederen en documenten te verdonkeremanen, zo onthulde ook Newsweek vorige week. Over zijn vermeende belastingontwijking pochte hij nog tijdens zijn presidentscampagne dat hij de overheid ‘dus te slim af’ was geweest.

Halverwege de jaren 90 stapte Trump in de entertainmentindustrie. Hij werd eigenaar van de belangrijke schoonheidsverkiezingen zoals Miss Universe en Miss USA. In 2003 debuteerde hij in zijn eigen realityshow, The Apprentice ( De Leerling) die 14 seizoenen lang op de zender NBC televisie te zien was. Volgens sommige analisten is de Amerikaanse kiezer hierdoor al zo gewend geraakt aan zijn grillige, botte en gewetenloze optreden, dat ze er nu tijdens de presidentscampagne niet meer door werden afgeschrikt.

Het zaadje voor het presidentschap van de Verenigde Staten zou al in 1987 in Trumps hoofd zijn geplant, maar pas in 2000 werd hij kortstondig kandidaat voor de Reform Partij. In 2008 begon hij echt aan de weg timmeren toen hij het Amerikaans burgerschap van president Obama begon te betwisten. Hoewel zijn aantijgingen bewezen onjuist waren – Obama is op Hawai geboren- heeft Trump nooit zijn excuses aangeboden.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s