Eerste bezoek aan Paus (ooit) door NL Koning/staatshoofd

(ik zat er op de wachten)  :wink

Italië trekt alle registers open bij staatsbezoek koninklijk paar

Vier dagen van pracht, praal, protocol en pasta

De begroeting door de paus is allerhartelijkst en ook elders in Italië worden koning Willem-Alexander en koningin Máxima tijdens hun staatsbezoek enthousiast onthaald. Vier dagen van pracht, praal, protocol en pasta.

Koning Willem-Alexander en koningin Máxima stappen uit de houten lift op de tweede verdieping van het Apostolisch Paleis. Deze kant op, wijst het hoofd van de pauselijke hofhouding ze naar links. Ze lopen over het spiegelgladde marmer van de Sala Clementina en langs een erehaag van Zwitserse Gardisten als opeens, in de Sala del Tronetto, de paus voor ze staat, pontificaal zoals het woord bedoeld is.

‘Your Holiness’, steekt Willem-Alexander zijn hand uit, ‘wat een fantastisch welkom’. ‘Buenos dias’, volgt koningin Máxima, terwijl ze een kniebuiging maakt. ‘Buenos dias’, antwoordt de paus. Even is het stil, waarna er een glimlach doorbreekt op zijn gezicht. ‘Buenos dias’, herhaalt hij liefdevol.

Hoe anders hingen de mondhoeken van paus Franciscus een paar weken geleden, toen de Amerikaanse president Donald Trump dezelfde wandeling richting de Pauselijke Bibliotheek maakte. Toen was de sfeer ernstig en beladen, nu is het alsof slechts het protocol beide Argentijnen ervan weerhoudt elkaar te knuffelen. Alsof oude vrienden elkaar weer zien.

Hoe anders hingen de mondhoeken van paus Franciscus een paar weken geleden, toen de Amerikaanse president Donald Trump dezelfde wandeling richting Pauselijke Bibliotheek maakte

Dat is ook wel een beetje zo. Het is de derde ontmoeting in vier jaar tussen het koninklijk paar en de net als Máxima in Argentinië geboren Franciscus. Ze waren aanwezig bij zijn inhuldiging in 2013 en vorig jaar bezochten ze hem samen met hun drie dochters voor een privéaudiëntie. Toch is dit het eerste daadwerkelijke staatsbezoek aan het Vaticaan. De protestantse Oranjes hadden nooit veel op met het pontificaat, maar dat lijkt te zijn veranderd met de komst van de rooms-katholieke Máxima naar het hof.

‘Hoe is het met de kinderen?’, vraagt Franciscus. ‘Goed, ze wachten tot de vakantie begint’, antwoordt Willem-Alexander in vlekkeloos Spaans.

Het gesprek met de paus, dat met 36 minuten beduidend langer duurt dan de 29 minuten die Donald Trump kreeg, is onderdeel van een staatsbezoek aan Italië. Vier dagen vol pracht, praal, protocol en pasta. Van de kranslegging op het pompeuze Altare della Patria tot de privébezichtiging van Het Laatste Avondmaal van Leonardo Da Vinci in Milaan, de zeebaarsravioli tijdens het staatsbanket en de bezoeken aan de Romeinse paleizen Chigi, Colonna, Montecitorio en Quirinale; Italië trekt alle registers open voor het bevriende Nederland.

‘Italië en Nederland zijn broeders’, zegt Willem-Alexander over die vriendschap. ‘Italië is ons heel, heel dierbaar. Wie Italië leert kennen, raakt er nooit meer van los en blijft steeds weer terugkeren naar il Bel Paese.’

Het is een vriendschap, zo benadrukt de koning keer op keer, die zich uit in het bondgenootschap in de Navo, in de gedeelde zetel in de VN-veiligheidsraad, maar ook zeker op de handelsvloer. In de woorden van de koning: ‘Waar zouden wij zijn zonder de radio, de telefoon, de krant, de pizza en de espressomachine’. In cijfers van het CBS: de 115 duizend Nederlandse bedrijven die goederen richting Italië exporteren, waren in 2016 goed voor een handelsoverschot bijna 8,7 miljard euro. Wat dat betreft zijn alleen Duitsland, Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk belangrijker voor het Nederlandse bedrijfsleven.

Maar de vriendschap is de laatste jaren wat onder druk gekomen vanwege de enorme migratiegolf uit Afrika richting Italië. Het land vangt de klappen op voor de rest van Europa. De laatste drie jaar kwamen ruim 500 duizend migranten aan op Italiaanse kusten, van wie de andere EU-landen er via ‘relocatie’ tot nu toe slechts zevenduizend overnamen. Dat is te weinig, vindt vrijwel iedereen in Italië, waar de weerzin tegen Europa toeneemt, en mede daarom is migratie tot thema van dit staatsbezoek gekozen.

Niet alleen met de paus is er uitgebreid over migranten gesproken, het thema stond ook op de agenda bij de voorzitter van de Italiaanse Eerste en Tweede Kamer, de premier, en de burgemeesters van Rome, Milaan en Palermo. Het is besproken met hulporganisaties op Sicilië, met leden van de kustwacht, met vluchtelingen zelf.

‘Het migratievraagstuk is niet alleen uw zorg, maar ook de onze en die van onze Europese partners’, zei Willem-Alexander tegen de Italiaanse president Sergio Mattarella. ‘Wij staan samen voor de taak humane, houdbare oplossingen te vinden en daaraan een evenredige bijdrage te leveren.’

Mattarella dankte het koninklijk paar voor die woorden, net als voor hun bezoek aan zijn geboortestad Palermo. Vrijwel alle wereldleiders gaan via hoofdstad Rome en de financiële hoofdstad Milaan, maar weinigen nemen de moeite naar het zuiden af te reizen, laat staan Sicilië.

In Palermo is afgesproken dat Nederland en Italië voortaan nog nauwer gaan samenwerken in de strijd tegen mensensmokkel. ‘Italië verdient ons respect, ja onze bewondering voor zijn reactie op de tragedie die zich aan zijn kusten heeft voltrokken en nog steeds voltrekt’, legde Willem-Alexander die keuze uit. ‘Dankzij de inzet van Italiaanse mannen en vrouwen zijn heel veel mensen gered. Tegen al die Italianen zeg ik: grazie mille!’

Bevelhebbersstaf

Willem-Alexander met de bevelhebbersstaf.
Willem-Alexander met de bevelhebbersstaf. © REUTERS

Tijdens het bezoek aan het Vaticaan is de zogenoemde ‘baton’, de bevelhebbersstaf van Willem van Oranje, teruggegeven aan de gerechte nazaat: koning Willem-Alexander. De baton ging verloren tijdens de rampzalig verlopen Slag op de Mookerheide tijdens de Tachtigjarige Oorlog waarbij Willems broers Lodewijk en Hendrik van Nassau om het leven kwamen. De daar verloren baton raakte in de vergetelheid tot de huidige Nederlandse ambassadeur in Vaticaanstad, prins Jaime de Bourbon de Parme, de staf een paar maanden geleden op het spoor kwam in een Spaans Jezuïetenklooster. ‘Het is een grote verrassing. Eeuwenlang dacht men dat er niets over was van de gesneuvelde broers van Willem van Oranje’, zegt Lidy Nicolasen, schrijver van een boek over de Slag op de Mookerheide, dat ook tijdens het staatsbezoek aan de koning is overhandigd. Nederland krijgt de baton voorlopig in bruikleen. Volgend jaar organiseert het Nationaal Militair Museum in Soesterberg een expositie waar de staf te zien zal zijn.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s