Dick Advocaat

Dutch football trainer

Advertisement

Russian entrepreneur mongul Valentinovich Blavatnik bought rights to Italian football and now wants to buy the rights to Belgian (and stream worldwide)

The multibillionaire who wants to buy the rights of Belgian football (and stream it worldwide)


Leonard ‘Len’ Valentinovich Blavatnik wants to expand his empire: his streaming service must become the ‘Netflix of sports’. He already has the rights of Italian football.

Paul OnkenhoutJuly 18, 2022, 18:06


Len Blavatnik (center) at the 2018 BRIT Awards.

The man who should not be called a friend of Vladimir Putin lives in London in a house that appeals to the imagination, not least because of its location. Diagonally across the street, in Kensington Palace, lived, among others, Queen Victoria and Princess Diana. The Russian embassy is just around the corner. The Jewish businessman, investor, benefactor and multi-billionaire Sir Leonard Valentinovich Blavatnik (65), Len for intimates and not an oligarch, bought the robust city palace at 15 Kensington Palace Gardens in 2004 for 41 million pounds. Among others, another candidate with a Russian background, Roman Abramovich, was left behind.

After a renovation – think of reinforced glass windows and an underground parking garage with a super-convenient elevator for the cars – the value of the house rose to around 200 million pounds in 2013, it was estimated. Blavatnik can choose from thirteen bedrooms and watch movies in the home cinema with his wife and children.

There is a gym to keep you in shape. He can swim a few lengths in the 25-metre pool, which is partly in the open air and then choose a good bottle in the wine cellar. Funny detail: from 1989 the house was used as an annex of the Russian embassy for the intelligence service.

Bar Mitzvah with Bruno Mars
A commuter between England and the United States, Blavatnik also has about five lodgings in the most expensive part of New York, the Upper East Side. He never holds an open house in London or Manhattan. He carefully shields his private life. He does not give interviews. Not much is known about the family other than that Blavatnik is married to an American, Emily Appelson.

They have four children. Two of them, it was rumored, had performances from two world stars, Bruno Mars and Ed Sheeran, during their bar mitzvahs. That was quite easy to arrange. With his company Acces Industries, Blavatnik already took over the Warner Music Group in 2011, the music distributor that manages the work of Mars, Sheeran, Coldplay and Dua Lipa, among others.

Music and sports rights increasingly fill his portfolio. Last week, the Financial Times reported that Blavatnik is interested in acquiring rival Eleven Sports with another leg of his empire, British sports and entertainment platform DAZN.

“Netflix of Sports”
That would mean that the broadcasting rights of Belgian football (and of the rights of Formula 1 in many European countries) would fall into the hands of DAZN, pronounced Da Zone. It fits the ambitions of DAZN, a global streaming service that aims to become the ‘Netflix of sports’. The rights of Italian football are already in.

The man behind the possible deal with Eleven Sports is a citizen of the world, a prospector with ties to Ukraine, Russia, America, England and Israel. On the annual rich list of The Sunday Times, the ranking of the richest Britons, he is in fourth place this year with a wealth of twenty billion pounds. Nevertheless, he dropped one place.

Blavatnik grew up in Odessa, in what was then the Soviet Republic of Ukraine. The Jewish family moved to Yaroslavl, a town north of Moscow. Blavatnik was in his early twenties when his advance began, after a second emigration in 1978. Six years later, he was a US citizen. In America, he studied computer science and business administration at two prestigious universities, Columbia and Harvard.

Not a friend of Putin
He made his fortune elsewhere, in Russia in the wild 1990s under President Yeltsin. With an old Moscow Railways student, Viktor Vekselberg, he took full advantage of the privatization of state-owned companies in the oil and aluminum sector. He maneuvered carefully.

Blavatnik kept his distance from the Kremlin, unlike his partner Vekselberg, and resolutely withdrew from Russia as Vladimir Putin began to expand his power. In 2013, he sold his Russian holdings, a year before the annexation of Crimea and the start of Cold War II.

He carefully guards his image. Media that describe him as an oligarch get a battalion of lawyers on their roof. Suggestions about a possible connection with Putin are also strongly opposed. In 2017, The Guardian had to report in a correction that Blavatnik should not have been called a friend of Putin. Blavatnik had been out of contact with the since 2000

José Mourinho has immortalized his won European prizes on his upper right arm


José Mourinho has immortalized his won European prizes on his upper right arm, the current AS Roma trainer announced on Sunday via his Instagram page.


The Portuguese won the Conference League with AS Roma in the final of Feyenoord (1-0) last season and therefore decided to have his won European prizes tattooed on his upper right arm. Mourinho is so far the only trainer who has won these European prizes. He won the Champions League with FC Porto and Internazionale. And the Europa League managed to win The Special One with FC Porto and Manchester United.


‘This is my tattoo. The joy of the Roman people made me do it. I wanted something special, something that would allow me to honor all the clubs I’ve won European competitions with.

At the same time, I wanted a unique tattoo, one that, until now, only I can have. Alberto (tattoo artist, ed.) showed me some options. I adjusted a few details. Here’s my tattoo,” Mourinho wrote, captioning the tattoo.

José Mourinho shows self-aggrandizing tattoo after victory over Feyenoord

 Gelouterde coach Carlo Ancelotti, bracht Real terug aan de top

Het geheim van het succes van Real: Ancelotti, Benzema, of toch gewoon geluk?

Real Madrid staat vanavond voor de zeventiende keer in de finale van de Champions League, voorheen de Europa Cup I. Een toernooi dat de Koninklijke liefst dertien keer won. Maar nooit eerder kwam een finaleplaats voor Real zo onverwacht.

Alles wees erop dat het een tussenjaar zou worden voor Real, met een uitgebluste, verzadigde selectie vol dertigers, nauwelijks geld om te investeren en een coach die als noodoplossing werd gehaald. En dan toch Paris Saint-Germain, Chelsea en Manchester City uitschakelen en in de finale tegen Liverpool staan.

Wat is het geheim van het succes van Real Madrid? Topscorer Karim Benzema, de excellerende doelman Thibaut Courtois of toch de hand van de gelouterde coach Carlo Ancelotti?

“Hier in Madrid heeft iedereen het over het wonder van Real en de magie van Bernabéu”, zegt Diego Torres, sportjournalist van El País. “Maar eerlijk gezegd, ze hebben vooral veel geluk gehad. Real is een sterk instituut, met een goede selectie en een geweldige trainer, maar staat eigenlijk per ongeluk de finale.”

Hand op de knip

Real stond er afgelopen zomer beroerd voor. Voor het eerst sinds 2010 werd er geen enkele prijs gewonnen. Trainer Zinédine Zidane stapte op. Het megalomane Super League-plan van voorzitter Florentino Pérez mislukte – vooralsnog – jammerlijk. De coronapandemie veroorzaakte financiële problemen en met ook nog eens een peperdure verbouwing van stadion Bernabéu ging de hand noodgedwongen op de knip.

De renovatie van het stadion, die een mobiele grasmat en een uitschuifbaar dak moeten opleveren, is al sinds 2019 aan de gang en de kosten zijn al opgelopen tot een miljard euro. In nieuwe spelers werd dan ook nauwelijks geïnvesteerd.

Carlo Ancelotti spreekt zijn manschappen toe tijdens de laatste training in Parijs REUTERS

Eduardo Camavinga kwam voor ‘slechts’ 31 miljoen euro over van Stade Rennais en David Alaba kwam transfervrij van Bayern München. Real had nog wel 160 miljoen klaarliggen voor het aantrekken van Kylian Mbappé van PSG, maar die kwam niet. En ook deze maand kreeg Real van de inmiddels transfervrije Fransman een afwijzing.

“Het was overleven na de economische crisis van het vorige seizoen”, vertelt Torres. “Ze hadden geen plan voor dit seizoen. Het was een kwestie van tijd winnen en het naar omstandigheden zo goed mogelijk doen.”

Opzienbarende knock-outfase

En dat pakte goed uit, met een landstitel in Spanje en onverwacht succes in de Champions League. Na een groepsfase waarin nota bene in eigen huis werd verloren van het Moldavische FC Sheriff volgde een spectaculaire knock-outfase met drie opzienbarende comebacks.

In de achtste finales won PSG de eerste wedstrijd met 1-0 en leidde het in de return bij rust ook met 1-0, maar sloeg Benzema vervolgens toe met een hattrick.

Karim Benzema scoort en schakelt met Real Madrid PSG uit AFP

In de kwartfinales won Real het eerste duel met 3-1 van Chelsea, opnieuw dankzij een hattrick van Benzema, maar keek het in de return een kwartier voor tijd tegen een 3-0 achterstand aan. Het werd alsnog 3-2 na verlenging, met de beslissende goal van Benzema.

De halve finale tegen Manchester City zal niemand snel vergeten. Na een 4-3 nederlaag in Manchester (met twee goals van Benzema) won Real thuis met 3-1 na verlenging. Dankzij twee goals in blessuretijd van Rodrygo en een penalty van… Benzema.

Benzema en Ancelotti

De sensationele rol van de 34-jarige Benzema, bij de vorige vier Champions League-finales van Real nog secondant van Cristiano Ronaldo, is duidelijk, De superspits is dit seizoen goed voor 44 doelpunten in 45 wedstrijden, waarvan 15 in de Champions League.

Maar het geheim achter het succes, dat zou weleens gewoon de trainer kunnen zijn. De 62-jarige Ancelotti, afgelopen zomer bij Everton weggeplukt, werd dit seizoen de eerste trainer die een landstitel veroverde in de vijf grootste competities. En hij kán de eerste trainer worden die vier keer de Champions League wint.

“Ancelotti is zo slim, zo ervaren, hij weet precies hoe hij een goede atmosfeer kan creëren en de spelers met zich mee kan krijgen”, vertelt Torres.

profielfoto

Vini Jr. @vinijr

The BOSS 😎

Ancelotti wist het opgebrande team dit seizoen snel op de rails te krijgen door te focussen op een sterke defensie en op de chemie voorin tussen Benzema en Vinícius Junior.

“Hij is tactisch zo slim”, aldust Torres. “Hij speelde nog nooit zo defensief als nu, bijna een soort catenaccio. Maar de magnifieke doelman Courtois en de centrale verdedigers Éder Militão en David Alaba zijn belangrijke sleutels gebleken voor het succes.”

“Door wedstrijden zo defensief te benaderen, kunnen spelers als Benzema, Luka Modric, Casemiro en Toni Kroos ondanks hun leeftijd juist excelleren. Zij zijn alle vier boven de dertig en kunnen niet meer zoveel rennen als vroeger. Nu sparen ze energie en kunnen ze alsnog klinisch zijn op de beslissende momenten. En dat zorgt ervoor dat dit oude maar ervaren team er telkens weer staat in moeilijke situaties.”

‘Ze zijn mijn vrienden’

Ancelotti geeft ook zelf toe dat zijn idee van voetbal in de afgelopen twintig jaar is veranderd. “Maar wat er niet is veranderd, is mijn relatie met de spelers. Dat is het belangrijkste. Ik ben iedere dag bezig met mijn spelers, maar zo moet ik ze niet noemen, ze zijn mijn vrienden.”

De aimabele Italiaan vond het naar eigen zeggen een heel makkelijk seizoen: “Vroeger kreeg ik weleens een zuur gezicht als ik iemand op de bank zette. Maar hier zijn voetballers die vier keer de Champions League hebben gewonnen. Als ik zeg dat ze op de bank moeten zitten, doen ze dat. En ook voor finale hoef ik ze in de kleedkamer eigenlijk niets te vertellen.”

‘Hoogspanning’ bij Carlo Ancelotti tijdens het duel met Manchester City EPA

De coach is dan ook altijd de rust zelve langs de lijn. Tijdens de zinderende slotfase in de halve finale tegen Manchester City waren slechts zijn kauwgom kauwende kaken in beweging. En bij de allerspannendste momenten trok hij zijn linkerwenkbrauw op.

Puur geluk en toeval

Ancelotti lijkt dan ook het geheim achter het onverwachte succes te zijn. Maar volgens sportjournalist Torres was de doorslaggevende factor iets anders: “Real is het machtigste instituut in het wereldvoetbal en dat geeft stabiliteit, kracht en zelfvertrouwen, ook in moeilijke tijden”, stelt Torres. “Maar de belangrijkste reden dat ze in de finale staan, is puur geluk en toeval.”

“Het is niet vanwege de solide voetbalstructuur, de ervaring of de klasse, maar doordat alles samenviel en meeviel. Fouten bij de tegenstander, beslissingen van de scheidsrechter, missers van City-trainer Pep Guardiola in de halve finale… De manier waarop Real de finale heeft gehaald, dat kun je niet verzinnen. Soms is voetbal net als een pokerspel.”

Real Madrid en Liverpool staan zaterdag voor de tweede keer in vijf jaar tegenover elkaar in de finale van de Champions League. De twee Europese grootmachten treffen elkaar om 21.00 uur in Stade de France in Parijs. Het duel is rechtsreeks te volgen via NPO Radio 1 en het liveblog op NOS.nl/NOS-app. Een samenvatting is te zien om 23.20 uur op NPO 1 in NOS Studio Sport.

young professional footballer from UK (17) openly admits being gay

is about time that gay football players female and man , not hiding it anymore