Panoramic view at the center of Bangkok City in the early morning

Advertisement

 Hill Tribes, de bergvolkeren

De hill tribes (bergvolkeren) van Thailand zijn etnische minderheden die voornamelijk wonen in de bergen van het noorden van het land. Deze groepen hebben hun eigen unieke cultuur, taal en tradities die verschillen van die van de dominante Thaise cultuur. Er zijn verschillende groepen hill tribes in Thailand, waaronder de Hmong, Karen, Lisu en Lahu.

De hill tribes in Thailand hebben een lange geschiedenis van migratie en verhuizing. Veel van deze groepen zijn afkomstig uit andere delen van Azië, zoals China en Birma en zijn naar Thailand verhuisd om onder andere te ontsnappen aan oorlogen en conflicten in het land van herkomst, je zou ze dus beter kunnen classificeren als vluchtelingen.

Een belangrijk onderdeel van de cultuur van de hill tribes is hun verbondenheid met de natuur. Veel van deze groepen leven nog steeds in harmonie met de omringende natuur en zijn afhankelijk van de landbouw, jagen en het verzamelen van voedsel voor hun levensonderhoud. Dit betekent dat ze vaak in kleine, afgelegen dorpen leven. Meestal zonder toegang tot moderne voorzieningen zoals elektriciteit, internet en stromend water. De hill tribes hebben hun eigen unieke culturen en tradities waar ze trots op zijn. Ze spreken hun eigen talen en hebben hun eigen klederdracht en rituelen. Veel van deze groepen zijn animistisch en geloven in de kracht van de natuur en de beschermgeesten die daarin wonen.

De hill tribes van Thailand zijn vaak achtergesteld en gemarginaliseerd door de dominante Thaise cultuur. De bergvolkeren hebben moeite om toegang te krijgen tot onderwijs, gezondheidszorg en andere fundamentele diensten. Ze zijn ook vatbaar voor uitbuiting en discriminatie vanwege hun bijzondere levensstijl en hun onbekendheid met de Thaise wetten en regels. Doordat ze geen ID-kaart of paspoort hebben vallen ze buten alle sociale voorzieningen en zijn ze statenloos. Ondanks deze uitdagingen, blijven de bergvolkeren hun unieke culturen en tradities behouden. Veel van deze groepen hebben hun eigen taal en maken unieke handgemaakte producten zoals kleding, sieraden en andere ambachten. Deze producten zijn vaak te vinden op toeristenmarkten en in andere delen van Thailand, waar ze dienen als een belangrijke bron van inkomsten.

In recente jaren heeft de Thaise overheid pogingen ondernomen om de situatie van de hill tribes enigzins te verbeteren, ander andere door het bieden van onderwijs en gezondheidszorg in afgelegen gebieden. Er zijn ook steeds meer initiatieven, bijvoorbeeld door NGO’s om de hill tribes te helpen bij het behoud van hun culturen en tradities, waardoor ze in staat zijn om hun unieke identiteit te behouden terwijl ze toch deelnemen aan de Thaise samenleving. De Thaise overheid heeft zelf vooral een commercieel motief om de bergvolkeren in stand te houden, ze trekken veel toeristen aan die zich willen vergapen aan deze groep. Vooral de  Longnecks is zo’n groep die min of meer ‘gevangen’ worden gehouden in hun eigen leefgebied.

De hill tribes worden de laatste jaren wel steeds meer betrokken bij de toeristische industrie in Thailand. Sommige van de bergvolkeren bieden nu toeristische activiteiten aan, zoals trektochten en workshops waar mensen kennis kunnen maken met hun cultuur en tradities.

Hoewel de hill tribes nog steeds te maken hebben met problemen, zoals uitbuiting, discriminatie, uitsluiting en het behoud van hun culturele identiteit, zijn ze steeds meer zichtbaar in de Thaise samenleving. Ze worden vaker betrokken bij de ontwikkeling van het land en spelen een belangrijke rol in het behoud van de culturele diversiteit van Thailand.

Anno Zijlstra

Anno Zijlstra

LAMPANG EN CHIANG MAI +VIDEO

Mocht je ooit voor de tweede (of meer) keer terug komen naar Thailand, dan is de tocht Lampang en Chiang Mai een aanrader!

Beide steden liggen in het noorden van Thailand. Daar is het klimaat nog steeds tropisch, maar minder extreem als Bangkok of het zuiden van Thailand. Vooral de avonden zijn er koeler en aangenaam. Ook is de levenstandaard lager, waardoor de prijzen een stuk lager liggen dan in de hoofdstad en op toeristische plekken. Lampang en Chiang Mai is een prachtige ontdekking voor reiziger die al eens kennis hebben gemaakt met met Thailand.

TE ZIEN IN CHIANG MAI

Natuurlijk Doi Suthep! Dit is een bosrijke berg met een van de meest heilige tempels van Thailand, de Wat Phra That Doi Suthep. Deze tempel is gesticht in de 14e eeuw en bevat diverse heilige relikwieën.

De toeristische, maar gezellige avondmarkt van Chiang Mai is zeker een bezoek waard. Deze avondmarkt bevindt zich aan de Chang Klan Road en is de grootste markt van Chiang Mai. U kunt hier allerlei spulletjes kopen, aanschouwen en genieten van de straatartiesten.

Bor Sang Village ligt langs een weg van diverse handwerkfabriekjes en winkels met Thaise producten. De bekendste is Bor Sang Village, hier worden de wereldberoemde rijstpapieren paraplu’s en waaiers gemaakt. De waaiers en paraplu’s worden door echte kunstenaars beschilderd.

De berg van Doi Inthanon is ook zeker een bezoek waard. Het park is met een oppervlakte van 1005km2 groot en erg bergachtig. In het park zijn vele hoge bergen, watervallen en rivieren te vinden.

Lampang
Lampang

BEZIENSWAARDIGHEDEN LAMPANG

Breng een bezoek aan de 15de eeuwse Phra Kaew Don Tao tempel in Lampang. Dit complex is een van de mooiste voorbeelden van Lanna architectuur. Tussen 1436 en 1468 werd hier de Emerald Buddha bewaard, die zich nu in de Wat Phra Kaew van Bangkok bevind.

Andere mooie tempels zijn de fraai gedecoreerde Wat Si Rong Meuang en de Wat Si Chum. Verder kent Lampang, voorheen een belangrijk centrum van de teakhandel, een aantal fraaie teakhouten huizen zoals de in 1896 gebouwde Baan Sao Nak. Dit huis rust op maar liefst 116 massieve pilaren.

Ook interessant is een bezoek aan de nabijgelegen wildmarkt van Tung Kwai. Hier worden allerlei jungle-producten zoals wilde orchideeën, insekten, slangen, en helaas ook schildpadden verhandeld.

VIDEO

Onderstaande video is uitgegeven door de Toerisme Autoriteit Thailand en bedoeld voor de Aziatische markt. Maar het geeft ook ons westerlingen een goed beeld van Chiang Mai en Lampang!

Anno Zijlstra

Een trip over de Chao Phraya river in Bangkok

De eenvoudigste manier om op eigen gelegenheid een apart stukje Groter Bangkok te verkennen is waarschijnlijk door een boottocht over de Chao Phraya rivier en dat is precies wat wij verleden maand deden.

Je kan controleren op voorhand waar je heen wilt en welke boot te nemen: www.chaophrayaexpressboat.com/en/home/
Wij gingen naar de Pinklao Pier, een van de nieuw opgeknapte ‘stations’, kochten onze tickets en wachtten op de boot om ons naar het eindstation in Nonthaburi te brengen.

Het uit en instappen van de passagiers is altijd een heel spektakel om te zien en ook deze keer waren we niet teleurgesteld. Een ding is belangrijk, je moet wel snel zijn want de boot is niet van plan om lang te wachten! Na het drijvende steiger ongeval in 1995 zijn vrijwel alle pieren verbeterd en redelijk veilig nu. Desondanks blijft het mogelijk, indien je heel erg onhandig bent, om er af te vallen …

In eerste instantie was onze boot overvol, maar na een tijdje konden we zitten en genieten van het uitzicht over het water en de rivierkanten: tempels, oude houten huizen, flats, statige huizen, Boeddhabeelden, een paar moskeeën, een Chinese pagode en een kerk!

Rivier verkeer bestaat uit andere express boten, veerboten, luidruchtige longtail boten, sleepboten met enorme vracht aken, en af en toe een toeristen boot. We passeerden een aantal bruggen; nieuwe zoals de Rama 5, oude (Krung Thon), een aantal in aanbouw (in de buurt van de Rama 8), en één voor de sky trein.

Op sommige van de pieren hadden de lokale bevolking plezier met het voeden van de (kat) vissen en vogels (duiven). In Nonthaburi stapten we van boord en gingen voor een wandeling door de oude markt en genoten een lokale lunch. In deze stad zijn er nog enkele oude riksja’s in gebruik!

Daarna keerden we terug met de boot naar Pinklao, onderwijl genietend van een zeer mooi briesje. Al met al een geweldige lokale ervaring en een goed bestede middag!

Anno Zijlstra

KWAN RIAM FLOATING MARKET

De meeste drijvende markten in Thailand zijn er al een hele tijd. Maar zo af en toe komt er ook een nieuwe bij, zoals de Kwan Riam Floating Market in Bangkok.

De Kwan Riam Floating Market heeft nog geen historie, want het is pas in 2012 ontstaan. Ook de naam Kwan Riam is afkomstig van de personages uit een historisch romantische verhaal genaamd Plae Kao.

Kwan en Riam hielden zielsveel van van elkaar, maar hun liefde werd verboden door hun ouders. Het is het bekende gegeven in Thaise liefdesverhalen met zelden een goed einde.

HISTORIE EN HANDIGE INFORMATIE:

De Kwan Riam Floating Market ligt tussen Soi Saereethai 60 en Soi Ramkhamhaeng 187. Ze is gelegen tussen twee tempels, de Wat Bamphen en de Wat Bamphen Tai.

De markt biedt een prachtig uitzicht op het Saen Seb kanaal. Het is open op zaterdag en zondag en op feestdagen van 7.00 uur tot 21.00 uur.

Je vindt er een breed sortiment aan traditionele Thaise gerechten, zoals de klassieke boat-noedels, Thaise desserts en eten uit de Isaan, het Thaise platteland. Vrouwen bereiden het eten in hun kleine boten.

Je zit erbij en ziet hoe het wordt klaar gemaakt. En zo vaar je van bootje naar bootje om je maaltijd bij elkaar te krijgen. Een absolute aanrader om een keer te doen.

VIDEO KWAN RIAM FLOATING MARKET

De Kwan Riam Floating Market is betrekkelijk nieuw en zeer zeker de moeite waard. Maar dit soort drijvende markten vind je door heel Thailand. Een van de bekendste is wel die van Amphawa, op ongeveer anderhalf uur rijden.

Dat is een heel spektakel om dat eens te zien. Maar mocht je niet in staat zijn of geen zin hebben in een dergelijk uitstapje dan is de Kwan-Riam Floating Market een prima alternatief

Bekijk hieronder de video en proef alvast de sfeer die een drijvende markt met zich meebrengt.

What does tuk-tuk mean in Thailand?

A tuk tuk is a motorized, covered tricycle that usually has room for one driver in the front and two or three passengers in the back. In Thailand, they are one of the normal means of transportation and characterize the road traffic. They are part of the culture and can be used to meander through Thai traffic.